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  美联储三号人物、纽约联储主席威廉姆斯(John Williams)周四(7月18日)最新表示,当利率处于低位、经济增长放缓时,央行官员需要迅速采取有力行动。这位有影响力的政策制定者发表了一篇演讲,讨论了当央行接近“零利率下限”或接近利率所能达到的最低水平时,应该做些什么。

  他在央行研究协会的年会上表示:“与其坐等灾难发生,不如采取预防措施。”

  “当零利率下限(ZLB)不在视野之内时,人们可以采取缓慢的行动,采取‘观望’的态度,对潜在的不利经济发展获得更多的了解。但当利率在零利率下限附近时就不会了,”他在事先准备好的讲话中表示。“在这种情况下,你想做的恰恰相反,接种疫苗预防进一步的疾病。当你手头只有这么多刺激措施时,在经济出现困境的第一个迹象时,迅速采取行动降低利率是值得的。”

  威廉姆斯发表上述言论之际,美国联邦公开市场委员会(FOMC)预计将在7月30日至31日的会议上降息。

  美联储目前将隔夜基金利率固定在2.25%至2.5%之间——高于零,但仍远低于过去经济扩张时期的正常水平。威廉姆斯表示,目前预计美国中性利率在0.5%左右。这意味着美联储还有很大的行动空间。

  据芝加哥商品交易所(CME)的数据,威廉姆斯没有直接说明他是否赞成降息,不过市场预期降息25个基点的可能性为100%。

  在威廉姆斯讲话之际,联邦基金利率期货显示,交易员目前认为美联储在7月30-31日的会议上降息50个基点的可能性升至59%,此前预计为34%。

  不过,他表示,面对低利率和增长放缓,最好的策略是“迅速采取行动”,“更长时间地保持低利率”。

  “对未来利率下降的预期降低了债券的收益率,从而促进了总体上更有利的金融环境。这将使刺激措施加速,在中期支持经济增长,并允许通货膨胀上升,”他称。

  美市盘中,美元指数DXY短线下挫近40点,跌破97关口,刷新日低至96.76。

  非美货币短线拉涨,欧元/美元短线拉升近60点至1.1277,英镑/美元短线涨70点,刷新日高至1.2549;美元/日元下挫逾40点,刷新日低至107.35。

  与此同时,现货黄金短线拉升逾20美元,刷新日高至1446.60美元/盎司,较日低则拉升逾30美元。现货白银触及一年来新高,刷新日高至16.335美元/盎司。

  除了美元下跌之外,美国总统特朗普稍早的讲话也令黄金受到提振。

  美国总统特朗普此前表示,伊朗刚刚发生了“大事情”。此外,特朗普还表示,考虑对土耳其实施制裁,但尚未作出决定。